Issue 36 May 2024

Issue 35 February 2024

Issue 34 November 2023

Issue 33 August 2023

Issue 32 June 2023

Issue 31 February 2023

Issue 30 November 2022

Issue 29 August 2022

Issue 28 May 2022

Issue 27 February 2022

Issue 26 November 2021

Issue 25 August 2021

Issue 24 May 2021

Issue 23 February 2021

Issue 22 November 2020

Issue 21 August 2020

Issue 20 May 2020

Issue 19 February 2020

Letter from the Editor –Lindsay Preston Zappas
Parasites in Love –Travis Diehl
To Crush Absolute On Patrick Staff and
Destroying the Institution
–Jonathan Griffin
Victoria Fu:
Camera Obscured
–Cat Kron
Resurgence of Resistance How Pattern & Decoration's Popularity
Can Help Reshape the Canon
–Catherine Wagley
Trace, Place, Politics Julie Mehretu's Coded Abstractions
–Jessica Simmons
Exquisite L.A.: Featuring: Friedrich Kunath,
Tristan Unrau, and Nevine Mahmoud
–Claressinka Anderson & Joe Pugliese
Reviews April Street
at Vielmetter Los Angeles
–Aaron Horst

Chiraag Bhakta
at Human Resources
–Julie Weitz

Don’t Think: Tom, Joe
and Rick Potts

–Matt Stromberg

Sarah McMenimen
at Garden
–Michael Wright

The Medea Insurrection
at the Wende Museum
–Jennifer Remenchik

(L.A. in N.Y.)
Mike Kelley
at Hauser & Wirth
–Angella d’Avignon
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Issue 18 November 2019

Letter from the Editor –Lindsay Preston Zappas
The Briar and the Tar Nayland Blake at the ICA LA
and Matthew Marks Gallery
–Travis Diehl
Putting Aesthetics
to Hope
Tracking Photography’s Role
in Feminist Communities
– Catherine Wagley
Instagram STARtists
and Bad Painting
– Anna Elise Johnson
Interview with Jamillah James – Lindsay Preston Zappas
Working Artists Featuring Catherine Fairbanks,
Paul Pescador, and Rachel Mason
Text: Lindsay Preston Zappas
Photos: Jeff McLane
Reviews Children of the Sun
– Jessica Simmons

Derek Paul Jack Boyle
–Aaron Horst

Karl Holmqvist
at House of Gaga, Los Angeles
–Lee Purvey

Katja Seib
at Château Shatto
–Ashton Cooper

Jeanette Mundt
at Overduin & Co.
–Matt Stromberg
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Issue 17 August 2019

Letter From the Editor Lindsay Preston Zappas
Green Chip David Hammons
at Hauser & Wirth
–Travis Diehl
Whatever Gets You
Through the Night
The Artists of Dilexi
and Wartime Trauma
–Jonathan Griffin
Generous Collectors How the Grinsteins
Supported Artists
–Catherine Wagley
Interview with
Donna Huanca
–Lindsy Preston Zappas
Working Artist Featuring Ragen Moss, Justen LeRoy,
and Bari Ziperstein
Text: Lindsay Preston Zappas
Photos: Jeff McLane
Reviews Sarah Lucas
at the Hammer Museum
–Yxta Maya Murray

George Herms and Terence Koh
at Morán Morán
–Matt Stromberg

Hannah Hur
at Bel Ami
–Michael Wright

Sebastian Hernandez
–Julie Weitz

(L.A. in N.Y.)
Alex Israel
at Greene Naftali
–Rosa Tyhurst

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Issue 16 May 2019

Trulee Hall's Untamed Magic Catherine Wagley
Ingredients for a Braver Art Scene Ceci Moss
I Shit on Your Graves Travis Diehl
Interview with Ruby Neri Jonathan Griffin
Carolee Schneemann and the Art of Saying Yes! Chelsea Beck
Exquisite L.A. Claressinka Anderson
Joe Pugliese
Reviews Ry Rocklen
at Honor Fraser
–Cat Kron

Rob Thom
at M+B
–Lindsay Preston Zappas

Soul of a Nation: Art in the Age
of Black Power, 1963-1983
at The Broad
–Matt Stromberg

Anna Sew Hoy & Diedrick Brackens
at Various Small Fires
–Aaron Horst

Julia Haft-Candell & Suzan Frecon
at Parrasch Heijnen
–Jessica Simmons

(L.A. in N.Y.)
Shahryar Nashat
at Swiss Institute
–Christie Hayden
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Issue 15 February 2019

Letter From the Editor Lindsay Preston Zappas
Letter to the Editor
Men on Women
Geena Brown
Eyes Without a Voice
Julian Rosefeldt's Manifesto
Christina Catherine Martinez
Seven Minute Dream Machine
Jordan Wolfson's (Female figure)
Travis Diehl
Laughing in Private
Vanessa Place's Rape Jokes
Catherine Wagley
Interview with
Rosha Yaghmai
Laura Brown
Exquisite L.A.
Featuring: Patrick Martinez,
Ramiro Gomez, and John Valadez
Claressinka Anderson
Joe Pugliese
Reviews Outliers and American
Vanguard Art at LACMA
–Jonathan Griffin

Sperm Cult
–Matt Stromberg

Kahlil Joseph
–Jessica Simmons

Ingrid Luche
at Ghebaly Gallery
–Lindsay Preston Zappas

Matt Paweski
at Park View / Paul Soto
–John Zane Zappas

Trenton Doyle Hancock
at Shulamit Nazarian
–Colony Little

(L.A. in N.Y.)
Catherine Opie
at Lehmann Maupin
–Angella d'Avignon
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Issue 14 November 2018

Letter From the Editor Lindsay Preston Zappas
Celeste Dupuy-Spencer and Figurative Religion Catherine Wagley
Lynch in Traffic Travis Diehl
The Remixed Symbology of Nina Chanel Abney Lindsay Preston Zappas
Interview with Kulapat Yantrasast Christie Hayden
Exquisite L.A.
Featuring: Sandra de la Loza, Gloria Galvez, and Steve Wong
Claressinka Anderson
Photos: Joe Pugliese
Reviews Raúl de Nieves
at Freedman Fitzpatrick
-Aaron Horst

Gertrud Parker
at Parker Gallery
-Ashton Cooper

Robert Yarber
at Nicodim Gallery
-Jonathan Griffin

Nikita Gale
at Commonwealth & Council
-Simone Krug

Lari Pittman
at Regen Projects
-Matt Stromberg

(L.A. in N.Y.)
Eckhaus Latta
at the Whitney Museum
of American Art
-Angella d'Avignon
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Issue 13 August 2018

Letter From the Editor Lindsay Preston Zappas
Letter to the Editor Julie Weitz with Angella d'Avignon
Don't Make
Everything Boring
Catherine Wagley
The Collaborative Art
World of Norm Laich
Matt Stromberg
Oddly Satisfying Art Travis Diehl
Made in L.A. 2018 Reviews Claire de Dobay Rifelj
Jennifer Remenchik
Aaron Horst
Exquisite L.A.
Featuring: Anna Sew Hoy, Guadalupe Rosales, and Shizu Saldamando
Claressinka Anderson
Photos: Joe Pugliese
Reviews It's Snowing in LA
at AA|LA
–Matthew Lax

Fiona Conner
at the MAK Center
–Thomas Duncan

Show 2
at The Gallery @ Michael's
–Simone Krug

Deborah Roberts
at Luis De Jesus Los Angeles
–Ikechukwu Casmir Onyewuenyi

Mimi Lauter
at Blum & Poe
–Jessica Simmons

(L.A. in N.Y.)
Math Bass
at Mary Boone
–Ashton Cooper

(L.A. in N.Y.)
Condo New York
–Laura Brown
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Issue 12 May 2018

Poetic Energies and
Radical Celebrations:
Senga Nengudi and Maren Hassinger
Simone Krug
Interior States of the Art Travis Diehl
Perennial Bloom:
Florals in Feminism
and Across L.A.
Angella d'Avignon
The Mess We're In Catherine Wagley
Interview with Christina Quarles Ashton Cooper
Object Project
Featuring Suné Woods, Michelle Dizon,
and Yong Soon Min
Lindsay Preston Zappas
Photos: Jeff McLane
Reviews Meleko Mokgosi
at The Fowler Museum at UCLA
-Jessica Simmons

Chris Kraus
at Chateau Shatto
- Aaron Horst

Ben Sanders
at Ochi Projects
- Matt Stromberg

iris yirei hsu
at the Women's Center
for Creative Work
- Hana Cohn

Harald Szeemann
at the Getty Research Institute
- Olivian Cha

Ali Prosch
at Bed and Breakfast
- Jennifer Remenchik

Reena Spaulings
at Matthew Marks
- Thomas Duncan
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Issue 11 February 2018

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Museum as Selfie Station Matt Stromberg
Accessible as Humanly as Possible Catherine Wagley
On Laura Owens on Laura Owens Travis Diehl
Interview with Puppies Puppies Jonathan Griffin
Object Project Lindsay Preston Zappas, Jeff McLane
Reviews Dulce Dientes
at Rainbow in Spanish
- Aaron Horst

Adrián Villas Rojas
at The Geffen Contemporary at MOCA
- Lindsay Preston Zappas

Nevine Mahmoud
at M+B
- Angella D'Avignon

Radical Women: Latin American Art, 1960- 1985
at the Hammer Museum
- Thomas Duncan

Hannah Greely and William T. Wiley
at Parker Gallery
- Keith J. Varadi

David Hockney
at The Metropolitan Museum of Art (L.A. in N.Y.)
- Ashton Cooper

Edgar Arceneaux
at Yerba Buena Center for the Arts (L.A. in S.F.)
- Hana Cohn
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Issue 10 November 2017

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Barely Living with Art:
The Labor of Domestic
Spaces in Los Angeles
Eli Diner
She Wanted Adventure:
Dwan, Butler, Mizuno, Copley
Catherine Wagley
The Languages of
All-Women Exhibitions
Lindsay Preston Zappas
L.A. Povera Travis Diehl
On Eclipses:
When Language
and Photography Fail
Jessica Simmons
Interview with
Hamza Walker
Julie Wietz
Object Project
Featuring: Rosha Yaghmai,
Dianna Molzan, and Patrick Jackson
Lindsay Preston Zappas
Photos by Jeff McLane
Pacific Standard Time: LA/LA
Regen Projects
Ibid Gallery
One National Gay & Lesbian Archives and MOCA PDC
The Mistake Room
Luis De Jesus Gallery
the University Art Gallery at CSULB
the Autry Museum
Reviews Cheyenne Julien
at Smart Objects

Paul Mpagi Sepuya
at team bungalow

Ravi Jackson
at Richard Telles

Tactility of Line
at Elevator Mondays

Trigger: Gender as a Tool as a Weapon
at the New Museum
(L.A. in N.Y.)
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Issue 9 August 2017

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Women on the Plinth Catherine Wagley
Us & Them, Now & Then:
Reconstituting Group Material
Travis Diehl
The Offerings of EJ Hill
Ikechukwu Casmir Onyewuenyi
Interview with Jenni Sorkin Carmen Winant
Object Project
Featuring: Rebecca Morris,
Linda Stark, Alex Olson
Lindsay Preston Zappas
Photos by Jeff McClane
Reviews Mark Bradford
at the Venice Biennale

Broken Language
at Shulamit Nazarian

Artists of Color
at the Underground Museum

Anthony Lepore & Michael Henry Hayden
at Del Vaz Projects


Analia Saban at
Sprueth Magers
Letter to the Editor Lady Parts, Lady Arts
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Issue 8 May 2017

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Kanye Westworld Travis Diehl
@richardhawkins01 Thomas Duncan
Support Structures:
Alice Könitz and LAMOA
Catherine Wagley
Interview with
Penny Slinger
Eliza Swann
Exquisite L.A.
taisha paggett
Ashley Hunt
Young Chung
Intro by Claressinka Anderson
Portraits by Joe Pugliese
Reviews Alessandro Pessoli
at Marc Foxx

Jennie Jieun Lee
at The Pit

Trisha Baga
at 356 Mission

Jimmie Durham
at The Hammer

Parallel City
at Ms. Barbers

Jason Rhodes
at Hauser & Wirth
Letter to the Editor
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Issue 7 February 2017

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Catherine Wagley
Put on a Happy Face:
On Dynasty Handbag
Travis Diehl
The Limits of Animality:
Simone Forti at ISCP
(L.A. in N.Y.)
Ikechukwu Casmir Onyewuenyi
More Wound Than Ruin:
Evaluating the
"Human Condition"
Jessica Simmons
Exquisite L.A.
Brenna Youngblood
Todd Gray
Rafa Esparza
Intro by Claressinka Anderson
Portraits by Joe Pugliese
Reviews Creature
at The Broad

Sam Pulitzer & Peter Wachtler
at House of Gaga // Reena Spaulings Fine Art

Karl Haendel
at Susanne Vielmetter

Wolfgang Tillmans
at Regen Projects

at Chateau Shatto

The Rat Bastard Protective Association
at the Landing
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Issue 6 November 2016

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Kenneth Tam
's Basement
Travis Diehl
The Female
Cool School
Catherine Wagley
The Rise
of the L.A.
Art Witch
Amanda Yates Garcia
Interview with
Mernet Larsen
Julie Weitz
Agnes Martin
Jessica Simmons
Exquisite L.A.
Analia Saban
Ry Rocklen
Sarah Cain
Intro by Claressinka Anderson
Portraits by Joe Pugliese
Made in L.A. 2016
at The Hammer Museum

Doug Aitken
at The Geffen Contemporary at MOCA

at Tif Sigfrids

Jean-Pascal Flavian and Mika Tajima
at Kayne Griffin Corcoran

Mark A. Rodruigez
at Park View

The Weeping Line
Organized by Alter Space
at Four Six One Nine
(S.F. in L.A.)
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Issue 5 August 2016

Letter form the Editor Lindsay Preston Zappas
at The Underground Museum
Catherine Wagley
The Art of Birth Carmen Winant
Escape from Bunker Hill
John Knight
Travis Diehl
Ed Boreal Speaks Benjamin Lord
Art Advice (from Men) Sarah Weber
Routine Pleasures
at the MAK Center
Jonathan Griffin
Exquisite L.A.
Fay Ray
John Baldessari
Claire Kennedy
Intro by Claressinka Anderson
Portraits by Joe Pugliese
Reviews Revolution in the Making
at Hauser Wirth & Schimmel

Carl Cheng
at Cherry and Martin

Joan Snyder
at Parrasch Heijnen Gallery

Elanor Antin
at Diane Rosenstein

Performing the Grid
at Ben Maltz Gallery
at Otis College of Art & Design

Laura Owens
at The Wattis Institute
(L.A. in S.F.)
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Issue 4 May 2016

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Moon, laub, and Love Catherine Wagley
Walk Artisanal Jonathan Griffin
Marva Marrow's
Inside the L.A. Artist
Anthony Pearson
Mystery Science Thater:
Diana Thater
Aaron Horst
Informal Feminisms Federica Bueti and Jan Verwoert
Marva Marrow Photographs
Lita Albuquerque
Interiors and Interiority:
Njideka Akunyili Crosby
Char Jansen
Reviews L.A. Art Fairs

Material Art Fair, Mexico City

Rain Room

Evan Holloway
at David Kordansky Gallery

Histories of a Vanishing Present: A Prologue
at The Mistake Room

Carter Mull
at fused space
(L.A. in S.F.)

Awol Erizku
at FLAG Art Foundation
(L.A. in N.Y.)
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Issue 3 February 2016

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Le Louvre, Las Vegas Evan Moffitt
iPhones, Flesh,
and the Word:
at Arturo Bandini
Lindsay Preston Zappas
Women Talking About Barney Catherine Wagley
Lingua Ignota:
Faith Wilding
at The Armory Center
for the Arts
Benjamin Lord
A Conversation
with Amalia Ulman
Char Jansen
How We Practice Carmen Winant
Share Your Piece
of the Puzzle
Federica Bueti
Amanda Ross-Ho Photographs
Erik Frydenborg
Reviews Honeydew
at Michael Thibault

Fred Tomaselli
at California State University, Fullerton

Trisha Donnelly
at Matthew Marks Gallery

Bradford Kessler
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Issue 2 November 2015

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Hot Tears Carmen Winant
Slow View:
Molly Larkey
Anna Breininger and Kate Whitlock
Americanicity's Paintings:
Orion Martin
at Favorite Goods
Tracy Jeanne Rosenthal
Layers of Leimert Park Catherine Wagley
Junkspace Junk Food:
Parker Ito
at Kaldi, Smart Objects,
White Cube, and
Château Shatto
Evan Moffitt
Melrose Hustle Keith Vaughn
Max Maslansky Photographs
Monica Majoli
at the Tom of Finland Foundation
White Lee, Black Lee:
William Pope.L’s "Reenactor"
Travis Diehl
Dora Budor Interview Char Jensen
Reviews Mary Ried Kelley
at The Hammer Museum

Tongues Untied
at MOCA Pacific Design Center

No Joke
at Tanya Leighton
(L.A. in Berlin)
Snap Reviews Martin Basher at Anat Ebgi
Body Parts I-V at ASHES ASHES
Eve Fowler at Mier Gallery
Matt Siegle at Park View
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Issue 1 August 2015

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Metaphysical L.A.
Travis Diehl
Art for Art’s Sake:
L.A. in the 1990s
Anthony Pearson
A Dialogue in Two
Synchronous Atmospheres
Erik Morse
with Alexandra Grant
at François Ghebaly
Jonathan Griffin
#studio #visit
with #devin #kenny
Mateo Tannatt
Jibade-Khalil Huffman
Slow View:
Discussion on One Work
Anna Breininger
with Julian Rogers
Reviews Pierre Huyghe

Mernet Larsen
at Various Small Fires

John Currin
at Gagosian, Beverly Hills

Pat O'Niell
at Cherry and Martin

A New Rhythm
at Park View

Unwatchable Scenes and
Other Unreliable Images...
at Public Fiction

Charles Gaines
at The Hammer Museum

Henry Taylor
at Blum & Poe/ Untitled
(L.A. in N.Y.)
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1301 PE
Anat Ebgi (La Cienega)
Anat Ebgi (Wilshire)
Arcana Books
Artbook @ Hauser & Wirth
Babst Gallery
Baert Gallery
Bel Ami
Canary Test
Carlye Packer
Charlie James Gallery
Château Shatto
Chris Sharp Gallery
Cirrus Gallery
Clay ca
Commonwealth & Council
Craft Contemporary
D2 Art (Inglewood)
D2 Art (Westwood)
David Kordansky Gallery
David Zwirner
Diane Rosenstein
François Ghebaly
Gana Art Los Angeles
George Billis Gallery
Giovanni's Room
Hannah Hoffman Gallery
Harper's Gallery
Hashimoto Contemporary
Heavy Manners Library
Helen J Gallery
Human Resources
in lieu
LaPau Gallery
Lisson Gallery
Louis Stern Fine Arts
Lowell Ryan Projects
Luis De Jesus Los Angeles
MAK Center for Art and Architecture
Make Room Los Angeles
Matter Studio Gallery
Matthew Brown Los Angeles
MOCA Grand Avenue
Monte Vista Projects
Morán Morán
Moskowitz Bayse
Nazarian / Curcio
Night Gallery
Nino Mier Gallery
NOON Projects
O-Town House
One Trick Pony
Paradise Framing
Park View / Paul Soto
Patricia Sweetow Gallery
Regen Projects
Reparations Club
r d f a
REDCAT (Roy and Edna Disney CalArts Theater)
Roberts Projects
Royale Projects
Sean Kelly
Sebastian Gladstone
Shoshana Wayne Gallery
Smart Objects
Steve Turner
Stroll Garden
Tanya Bonakdar Gallery
The Box
The Fulcrum
The Hole
The Landing
The Poetic Research Bureau
The Wende Museum
Thinkspace Projects
Tierra del Sol Gallery
Tiger Strikes Astroid
Tomorrow Today
Track 16
Tyler Park Presents
USC Fisher Museum of Art
UTA Artist Space
Various Small Fires
Village Well Books & Coffee
Outside L.A.
Libraries/ Collections
Baltimore Museum of Art (Baltimore, MD)
Bard College, CCS Library (Annandale-on-Hudson, NY)
Charlotte Street Foundation (Kansas City, MO)
Cranbrook Academy of Art (Bloomfield Hills, MI)
Getty Research Institute (Los Angeles, CA)
Los Angeles Contemporary Archive (Los Angeles, CA)
Los Angeles County Museum of Art (Los Angeles, CA)
Maryland Institute College of Art (Baltimore, MD)
Midway Contemporary Art (Minneapolis, MN)
Museum of Contemporary Art (Los Angeles, CA)
NYS College of Ceramics at Alfred University (Alfred, NY)
Pepperdine University (Malibu, CA)
San Francisco Museum of Modern Art (San Francisco, CA)
School of the Art Institute of Chicago (Chicago, IL)
The Metropolitan Museum of Art (New York, NY)
University of California Irvine, Langston IMCA (Irvine, CA)
University of Pennsylvania (Philadelphia, PA)
University of Washington (Seattle, WA)
Walker Art Center (Minneapolis, MN)
Whitney Museum of American Art (New York, NY)
Yale University Library (New Haven, CT)

Las utopías antijerárquicas y el arte construir mundos de Maija Peeples-Bright

Maija Peeples-Bright, Goose Lady Godiva [Dama de Ganso Godiva] (1969). Acrílico sobre masonita con marco de la artista, 48.75 × 48.75 pulgadas. Imagen cortesía de la artista y la Galería Parker. Foto: Paul Salveson.

Maija Peeples-Bright pintó un inusual autorretrato en 1996, ella en el centro de la composición y su perro, inmerso en su propia realidad, detrás. En el cuadro, cada puño sujeta un pincel entre dedos llenos de anillos y unas uñas pintadas de color rosa. Un leopardo, con una segunda cabeza en lugar de una de las patas traseras, se estira a lo largo de su ajustada camisa de manga larga mientras loros y ores rellenan el espacio que lo rodea. La artista sonríe al tiempo que mira hacia nosotros directa- mente, su expresión es un tanto traviesa, como lo es también el título del cuadro, Oh Maija, Oh Maija, lo que suena como el suspiro de una suave reprimenda. En su falta de seriedad hacia sí misma, el retrato recuerda a los ágiles y expresivos cuadros de Maria Lassnig (la artista sosteniendo un conejito o durmiendo con un tigre). Pero la parodia que Lassnig hace de sí misma tiende más hacia el desprecio, mientras que Peeples-Bright parece encontrarse cómoda, adaptada y a gusto en su vibrante reino de animales y estampados. En su firma, escrita en una curva cursiva a lo largo del brazo de un caballete que se extiende por fuera del marco, se lee “Maija Peeples”, todavía tiene que añadir el Bright.

La artista ha cambiado de nombre cinco veces a lo largo de su vida: de su nombre de cuna a su nombre de casada, al nombre de su perro, a un segundo nombre de casada y finalmente al nombre compuesto que utiliza hoy en día. Este tipo de mutabilidad es inusual, incluso estigmatizada —recuerdo ver el documental The Cool School, de 2008, sobre Ferus, la (por demás) aclamada galería de Los Angeles, y ver el nombre de la historiadora del arte Shirley Neilsen siendo forzosamente cambiado por los cineastas mediante un texto blanco en la pantalla: sus matrimonios y el final de estos no fueron nunca explicados de forma que ella tuviera el control—. Durante décadas, las artistas se han aferrado, comprensiblemente, a sus propios nombres —Lee Krasner y Helen Frankenthaler nunca usaron el nombre de sus maridos en su faceta profesional y aun así se las acusó de ir montadas sobre los faldones de sus parejas masculinas—. La presión sistemática por salvaguardar “un nombre propio” hace que el rechazo a adaptarse de Peeples-Bright resulte más deliberado, desafiante y —para mí— atractivo.

Pero, incluso si acertara al interpretar cierto rechazo en la obra y la vida de Peeples- Bright, he de admitir que es algo que siempre voy buscando y de lo que espero sacar algo. Quiero vivir en un mundo diferente, más liberado que en el que nos encontramos atrapados la mayoría de nosotros, y quiero que el arte me ayude a encontrarlo, aunque los mundos del arte hayan probado, una y otra vez, su total compromiso con la realidad jerárquica, restrictiva y capitalista.

La obra de Peeples-Bright resiste ante estas realidades ignorándolas casi por completo, sumergiéndose totalmente en un intenso estilo inconfundible, que ha merecido más atención de la que ha recibido por parte del mercado durante las últimas décadas, pero que también resulta tan atractivo por no doblegarse ante las fuerzas del mercado. Los cambios de nombre de la artista —visibles a lo largo de la obra en su reciente exhibición, beautiFOAL [juego de palabras entre el término beautiful (hermoso) y foal (potrillo)], en la Galería Parker— son la variación más dramática de medio siglo de pinturas y cerámicas, que, por otro lado, permanecen llamativamente uniformes. No ha habido fases diferenciadas, ni saltos de la abstracción a lo gurativo (como Philip Guston), ni divergencias de un patrón hacia el experimento con foto y video (como Howardena Pindell). La exuberancia, que se las apaña para ser, al mismo tiempo, completamente sincera y burlona, ha estado ahí desde que completó la escuela superior a principios de la década de los 60. También ha estado ahí el maximalismo texturizado, la fijación con los animales y los estampados, la aliteración en sus títulos y la estilizada simpleza infantil de su estética (alcanzada y conservada con una calculada continuidad que podría hacer referencia a cualquier niño real). Contemplemos un abarrotado cuadro de la sala principal en la exhibición de la Galería Parker, Gira e Gibraltar with Gecko Gypsies and Geraniums [Jirafa Gibraltar con lagartos gitanos y geranios] (1979), en el que larguiruchas jirafas moteadas flotan dentro de un terreno rojo anaranjado como piezas de fruta atrapadas en gelatina, incluso el cielo azul se atraganta con las nubes verticales de imposible consistencia, que aparecen representadas con total delicadeza.

Esta fijación con la abundancia y la meticulosa construcción de mundos que Peeples-Bright lleva a cabo sobre el lienzo también se ha extendido sobresu vida. Pinta a mano su ropa y, a finales de los sesenta, con la ayuda del que entonces era su marido, David Zack, pintó una casa victoriana de finales del s. XIX en el Filmore District de San Francisco. Igual que con sus cuadros, esta visión desbordante resultaba coherente e inspirada (puede que radical pero nunca enloquecida): empleó todos los colores disponibles en el grupo de pinturas Dutch Boy, cada detalle del exterior de un color diferente, dibujos de bestias rodeando los apliques de luz del techo (“no es la Capilla Sixtina, pero está bien”, se puede leer en un pie de foto del San Francisco Chronicle1), y un dibujo de su perro Woof W. Woof en el estudio. Un gran caimán escala por la parte exterior de la entrada. En ocasiones, amigos —e incluso extraños— paraban para ayudar a pintar, adentrándose en la colorida utopía durante unos instantes. Hubo otra utopía, aunque de muy poca duración, que eclosionó en el interior de la casa. En 1970, Maija y David, un profesor de literatura, hicieron planes con amigos y estudiantes para un experimento colectivo de aprendizaje y vida en Italia. Los estudiantes recuerdan a Maija cortando rabo de toro para hacer una sopa mientras el grupo charlaba. El grupo de los 31, en efecto, llegó a formar una comunidad de aprendizaje en el castillo de una antigua condesa, llamado Monte Capanna, cerca de Perugia, en Italia. Mientras estuvieron allí, compartieron la responsabilidad de caldear el edificio, encontrar alimentos y engrosar el currículum. Duró apenas seis meses, y una página web dedicada a registrar el proyecto está ahora enmarañada por visiones contrapuestas y complicadas (sobre cómo, aparte de la pretendida liberación, las tareas seguían siendo un trabajo femenino, sobre las luchas internas y la paranoia que impidió que el proyecto llegase a ser todo lo que habría podido; sobre Maija siendo “TAN RARA” pero una excelente cocinera2). La obra maestra de la casa en San Francisco tampoco perduró: tras su separación la vendieron, y sus arcoíris cayeron víctimas del creciente conservadurismo californiano y el gusto insípido de la década de los ochenta. Pero en los cuadros de Peeples-Bright, la promesa y la posibilidad de entornos no conformistas, y del tipo de vida al que dichos entornos anima, se mantienen sin ataduras.

Pienso mucho sobre el inconformismo y en ocasiones le asigno cierta pureza inmerecida. Cuando, en realidad, conformarse —o negarse a conformarse— tiende a ser una realidad más engorrosa, en el arte pero especialmente en la vida. Este verano, leí Utopía (1984), de la poeta Bernadette Mayer; despacio, por la noche y por la mañana, como si fuese mi biblia y necesitase uno o dos versos al día para subirme el ánimo. Al principio, pensé que me gustaba Mayer porque rechazaba el reconocimiento y desestimaba la validación del mundo literario. En el libro dice cosas como: “No importa quién sea, en la tradición utópica no soy nadie, ni mujer ni hombre ni persona…”3. Pero al continuar leyendo sus ensayos, poemas y cartas, empecé a captar más frustración. En un poema de 1978, llama a los artistas y poetas “Inquilinos de una visión que alquilamossin cesar”4. Mayer también se sentía atascada —su enojo con el arribismo no llevó a la liberación—. Pero su arte ofrece una especie de modelo para negarse o escapar: en Utopía, especialmente, canaliza su rabia imaginando una tierra de ensueño lo suficientemente modesta como para parecer casi posible, en la que “no hay lugares que parezcan jaulas, …todas las ventanas pueden abrirse, los lugares se abren a otros lugares, los pasillos son generosos, no hay alquiler…”5

En las utopías de los cuadros de Maija Peeples-Bright, mundos en los que el absurdo, el deleite y la curiosidad tienen permitido orecer juntos sin tensión jerárquica, el escape parece ya haber sucedido —hay algunos restos de un mundo antiguo, menos ideal—. Este modelo utópico, bastante menos modesto que el de Mayer, parecería inalcanzable si no fuese por el ejemplo de la Casa Arcoíris. El hecho de que, en una ocasión, la artista moviese sus sensibilidades y sus “bestias” (tal y como llama a sus criaturas pintadas) hacia un entorno inmersivo, físico, en el que la gente allí reunida se encarga de su construcción de mundos, resulta sorprendentemente plausible y tangible (incluso siendo la Casa Arcoíris anterior a la dificultad de poseer, hoy en día, una verdadera propiedad en San Francisco). Por lo general, sus mundos de pintura se caracterizan por una cualidad inclusiva, unificadora, como en Mountain on Wheels with Cat Canoeist [Montaña sobre ruedas con gato piragüista], que se encuentra entre las obras más recientes dentro de la exhibición de la Galería Parker. En este cuadro, la sinfonía de mamíferos es, casi en su totalidad, una amalgama de otros animales, humanos incluidos. El lienzo sobresale y brilla; ningún espacio permanece vacío. Los leopardos salen del agua y se enroscan dentro de las canoas; jirafas de muchos colores, un collage de telas con puntos adorna la montaña —que, efectivamente, descansa sobre unas ruedas— y pingüinos y murciélagos pequeños y repetidos ocupan el fondo. La repetición que caracteriza sus cuadros contribuye a la impresión de un universo completo —como cuando realizas la misma tarea durante tanto tiempo que se convierte en un cauce para una forma diferente de imaginar—. Por ejemplo, con Mountain on Wheels, los leopardos y las manchas de los leopardos son tan omnipresentes que es imposible centrarse en uno solo; en cambio, te ves arrastrado hacia el motivo de leopardos en general. Estos cuadros exigen una presencia absoluta; parecen escotillas de escape de un mundo de producción cultural que equipara una especie de distancia escéptica y fría prepotencia con una atractiva inteligencia.

La noción de huida ha sido un tema en el discurso artístico durante el último medio siglo. Lucy Lippard escribió memorablemente sobre el arte desmaterializado como una especie de “intento de huida”6, artistas tratando de desarmar un mundo dirigido por el mercado y el caché haciéndolo inalienable. Pero, por supuesto, tan pronto como esos objetos se convertían en tendencia, el mercado empezaba a llamar a la puerta. En su libro de 2016, Tell Them I Said No, Martin Herbert narra la vida de artistas que intentaron escapar de las expectativas del mundo del arte, ya fuese parando de crear, parando de enseñar a los demás lo que habían creado o amañando el sistema para tener el control sobre sus demandas. Charlotte Posenenske, por ejemplo, creó esculturas interactivas, modulares y vagamente industriales, e invitó a los espectadores a que las reordenasen como mejor les pareciera. Pero entonces se volvió hacia el estudio sociológico del empleo y el trabajo industrial, centrándose sobre todo en el trabajo de las cadenas de montaje, después de que el arte hubiera fracasado en su intento por proporcionar los efectos transformadores que buscaba. Su deserción solo fue percibida —y mitificada— décadas más tarde, cuando su trabajo comenzó a reaparecer en las exhibiciones. En aquel momento, sin embargo, sus opciones tenían que ver principalmente con la manera en la que quería vivir, escogiendo realizar un trabajo que le parecía que podría dirigir la atención hacia las desigualdades sociales y a lo mejor ayudar a remediarlas.

En una charla sostenida en 2018 con el curador Hans Ulrich Obrist, Luchita Hurtado, que falleció este pasado agosto a los casi 100 años (y conocía a todo el mundo: desde Salvador Dalí a Leonora Carrington hasta las Guerrilla Girls), bromeó sobre la mitificación de los artistas. “¡Vivo de nuevo!”, bromeó, después de que Obrist ofreciera un resumen de sus últimas exhibiciones tras ser “redescubierta” a los 90 años por el mundo comercial del arte, que premió su descubrimiento organizando exhibiciones en galerías e instituciones7. También señaló, después de que Obrist le pidiese que describiese sus encuentros con Duchamp y otros artistas famosos, que nunca se sabe quién será recordado por la historia y que resulta absurdo hablar en esos términos. Trabajó toda su vida, en ocasiones con un sentimiento de autoprotección hacia su producción (como cuando pintaba autorretratos de sus piernas y sus pies mientras se encontraba metida en un armario, en parte porque era el único lugar, siendo la madre de tres hijos, en el que podía estar sola) y en otras ocasiones no. Su obra, no la acogida de la misma, es la prueba de ese compromiso y de las exploraciones que ha llevado a cabo (con imaginería, espiritualidad y lenguaje). Ella también construyó un mundo: uno más tranquilo, más voluble que el mundo de Peeples-Bright, pero puedes precipitarte en sus pinturas y sentirte sostenido por una realidad que exige presencia y que valora las nimiedades y la incertidumbre por sí mismas.

Igual que Hurtado, Peeples-Bright siempre ha producido arte, y no siempre ha sido laureada con tanta fuerza o con tanto alcance como otros miembros de la escena del California Funk de la que surgió (por ejemplo, Roy De Forest). Pero resulta prácticamente imposible apreciar y absorber todo lo que hace Peeples-Bright si se está demasiado ocupado pensando en las complejidades que rodean la acogida de un artista en relación con el mérito otorgado por el mundo del arte. Tampoco hay demasiado espacio para el escepticismo en las colecciones que crea. Su mayor y más impresionante rechazo es la negativa a ser nada que vaya más allá de ser mundos plenos, perfectamente manufacturados, que prosperan y rebosan; Peeples-Bright escoge, en cambio, vivir entre sus bestias y rehusa permitir que las mezquindades humanas reciban el aire suficiente para sobrevivir.

Uno de sus primeros cuadros, Goose Lady Godiva [Ganso Lady Godiva] (1969), supone un ejemplo poco frecuente, en el que una figura humana —una carnosa mujer con aspecto de reina montada a caballo, que yo interpreto como la personificación de la ley del más fuerte con diseño humano— se hace con un espacio desproporcionado en comparación a las manadas de animales de Peeples-Bright. A los animales que rodean la figura parece divertirles y no convencerles del todo la prominencia pomposa y jerárquica de la figura dentro de la composición —los numerosos gatos sonrientes y flotantes parecen estar esperando a que salga del marco para poder continuar con sus travesuras.

Este ensayo se publicó originalmente en Carla issue 22.

  1. Jerry Carroll, “A Beastly Victorian”, The San Francisco Chronicle, 27 de julio de 1968.
  2. Gordon Bowen y Linda Bowen, “Memories of Monte Capanno 1970”, última actualización 9 de noviembre de 2004,
  3. Bernadette Mayer, Utopia (Nueva York: United Artists Books, 1984), 13.
  4. Bernadette Mayer, “Essay”, en A Bernadette Mayer Reader (Nueva York: New Directions Books, 1992), 52.
  5. Mayer, Utopia, 27.
  6. Lucy Lippard, “Escape Attempts”, Six Years: The Dematerialization of the Art Object from 1966 to 1972 (1973; reimpr., Berkeley: University of California Press, 1997).
  7. Luchita Hurtado en conversación con Hans Ulrich Obrist (Los Angeles Municipal Art Gallery, 11 de Marzo de 2018).

Catherine Wagley writes about art and visual culture in Los Angeles.

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