Issue 28 May 2022

Issue 27 February 2022

Issue 26 November 2021

Issue 25 August 2021

Issue 24 May 2021

Issue 23 February 2021

Issue 22 November 2020

Issue 21 August 2020

Issue 20 May 2020

Issue 19 February 2020

Letter from the Editor –Lindsay Preston Zappas
Parasites in Love –Travis Diehl
To Crush Absolute On Patrick Staff and
Destroying the Institution
–Jonathan Griffin
Victoria Fu:
Camera Obscured
–Cat Kron
Resurgence of Resistance How Pattern & Decoration's Popularity
Can Help Reshape the Canon
–Catherine Wagley
Trace, Place, Politics Julie Mehretu's Coded Abstractions
–Jessica Simmons
Exquisite L.A.: Featuring: Friedrich Kunath,
Tristan Unrau, and Nevine Mahmoud
–Claressinka Anderson & Joe Pugliese
Reviews April Street
at Vielmetter Los Angeles
–Aaron Horst

Chiraag Bhakta
at Human Resources
–Julie Weitz

Don’t Think: Tom, Joe
and Rick Potts

at POTTS
–Matt Stromberg

Sarah McMenimen
at Garden
–Michael Wright

The Medea Insurrection
at the Wende Museum
–Jennifer Remenchik

(L.A. in N.Y.)
Mike Kelley
at Hauser & Wirth
–Angella d’Avignon
Buy the Issue In our Online Shop

Issue 18 November 2019

Letter from the Editor –Lindsay Preston Zappas
The Briar and the Tar Nayland Blake at the ICA LA
and Matthew Marks Gallery
–Travis Diehl
Putting Aesthetics
to Hope
Tracking Photography’s Role
in Feminist Communities
– Catherine Wagley
Instagram STARtists
and Bad Painting
– Anna Elise Johnson
Interview with Jamillah James – Lindsay Preston Zappas
Working Artists Featuring Catherine Fairbanks,
Paul Pescador, and Rachel Mason
Text: Lindsay Preston Zappas
Photos: Jeff McLane
Reviews Children of the Sun
at LADIES’ ROOM
– Jessica Simmons

Derek Paul Jack Boyle
at SMART OBJECTS
–Aaron Horst

Karl Holmqvist
at House of Gaga, Los Angeles
–Lee Purvey

Katja Seib
at Château Shatto
–Ashton Cooper

Jeanette Mundt
at Overduin & Co.
–Matt Stromberg
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 17 August 2019

Letter From the Editor Lindsay Preston Zappas
Green Chip David Hammons
at Hauser & Wirth
–Travis Diehl
Whatever Gets You
Through the Night
The Artists of Dilexi
and Wartime Trauma
–Jonathan Griffin
Generous Collectors How the Grinsteins
Supported Artists
–Catherine Wagley
Interview with
Donna Huanca
–Lindsy Preston Zappas
Working Artist Featuring Ragen Moss, Justen LeRoy,
and Bari Ziperstein
Text: Lindsay Preston Zappas
Photos: Jeff McLane
Reviews Sarah Lucas
at the Hammer Museum
–Yxta Maya Murray

George Herms and Terence Koh
at Morán Morán
–Matt Stromberg

Hannah Hur
at Bel Ami
–Michael Wright

Sebastian Hernandez
at NAVEL
–Julie Weitz

(L.A. in N.Y.)
Alex Israel
at Greene Naftali
–Rosa Tyhurst

Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 16 May 2019

Trulee Hall's Untamed Magic Catherine Wagley
Ingredients for a Braver Art Scene Ceci Moss
I Shit on Your Graves Travis Diehl
Interview with Ruby Neri Jonathan Griffin
Carolee Schneemann and the Art of Saying Yes! Chelsea Beck
Exquisite L.A. Claressinka Anderson
Joe Pugliese
Reviews Ry Rocklen
at Honor Fraser
–Cat Kron

Rob Thom
at M+B
–Lindsay Preston Zappas

Soul of a Nation: Art in the Age
of Black Power, 1963-1983
at The Broad
–Matt Stromberg

Anna Sew Hoy & Diedrick Brackens
at Various Small Fires
–Aaron Horst

Julia Haft-Candell & Suzan Frecon
at Parrasch Heijnen
–Jessica Simmons

(L.A. in N.Y.)
Shahryar Nashat
at Swiss Institute
–Christie Hayden
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 15 February 2019

Letter From the Editor Lindsay Preston Zappas
Letter to the Editor
Men on Women
Geena Brown
Eyes Without a Voice
Julian Rosefeldt's Manifesto
Christina Catherine Martinez
Seven Minute Dream Machine
Jordan Wolfson's (Female figure)
Travis Diehl
Laughing in Private
Vanessa Place's Rape Jokes
Catherine Wagley
Interview with
Rosha Yaghmai
Laura Brown
Exquisite L.A.
Featuring: Patrick Martinez,
Ramiro Gomez, and John Valadez
Claressinka Anderson
Joe Pugliese
Reviews Outliers and American
Vanguard Art at LACMA
–Jonathan Griffin

Sperm Cult
at LAXART
–Matt Stromberg

Kahlil Joseph
at MOCA PDC
–Jessica Simmons

Ingrid Luche
at Ghebaly Gallery
–Lindsay Preston Zappas

Matt Paweski
at Park View / Paul Soto
–John Zane Zappas

Trenton Doyle Hancock
at Shulamit Nazarian
–Colony Little

(L.A. in N.Y.)
Catherine Opie
at Lehmann Maupin
–Angella d'Avignon
Buy the Issue In our Online Shop

Issue 14 November 2018

Letter From the Editor Lindsay Preston Zappas
Celeste Dupuy-Spencer and Figurative Religion Catherine Wagley
Lynch in Traffic Travis Diehl
The Remixed Symbology of Nina Chanel Abney Lindsay Preston Zappas
Interview with Kulapat Yantrasast Christie Hayden
Exquisite L.A.
Featuring: Sandra de la Loza, Gloria Galvez, and Steve Wong
Claressinka Anderson
Photos: Joe Pugliese
Reviews Raúl de Nieves
at Freedman Fitzpatrick
-Aaron Horst

Gertrud Parker
at Parker Gallery
-Ashton Cooper

Robert Yarber
at Nicodim Gallery
-Jonathan Griffin

Nikita Gale
at Commonwealth & Council
-Simone Krug

Lari Pittman
at Regen Projects
-Matt Stromberg

(L.A. in N.Y.)
Eckhaus Latta
at the Whitney Museum
of American Art
-Angella d'Avignon
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 13 August 2018

Letter From the Editor Lindsay Preston Zappas
Letter to the Editor Julie Weitz with Angella d'Avignon
Don't Make
Everything Boring
Catherine Wagley
The Collaborative Art
World of Norm Laich
Matt Stromberg
Oddly Satisfying Art Travis Diehl
Made in L.A. 2018 Reviews Claire de Dobay Rifelj
Jennifer Remenchik
Aaron Horst
Exquisite L.A.
Featuring: Anna Sew Hoy, Guadalupe Rosales, and Shizu Saldamando
Claressinka Anderson
Photos: Joe Pugliese
Reviews It's Snowing in LA
at AA|LA
–Matthew Lax

Fiona Conner
at the MAK Center
–Thomas Duncan

Show 2
at The Gallery @ Michael's
–Simone Krug

Deborah Roberts
at Luis De Jesus Los Angeles
–Ikechukwu Casmir Onyewuenyi

Mimi Lauter
at Blum & Poe
–Jessica Simmons

(L.A. in N.Y.)
Math Bass
at Mary Boone
–Ashton Cooper

(L.A. in N.Y.)
Condo New York
–Laura Brown
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 12 May 2018

Poetic Energies and
Radical Celebrations:
Senga Nengudi and Maren Hassinger
Simone Krug
Interior States of the Art Travis Diehl
Perennial Bloom:
Florals in Feminism
and Across L.A.
Angella d'Avignon
The Mess We're In Catherine Wagley
Interview with Christina Quarles Ashton Cooper
Object Project
Featuring Suné Woods, Michelle Dizon,
and Yong Soon Min
Lindsay Preston Zappas
Photos: Jeff McLane
Reviews Meleko Mokgosi
at The Fowler Museum at UCLA
-Jessica Simmons

Chris Kraus
at Chateau Shatto
- Aaron Horst

Ben Sanders
at Ochi Projects
- Matt Stromberg

iris yirei hsu
at the Women's Center
for Creative Work
- Hana Cohn

Harald Szeemann
at the Getty Research Institute
- Olivian Cha

Ali Prosch
at Bed and Breakfast
- Jennifer Remenchik

Reena Spaulings
at Matthew Marks
- Thomas Duncan
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 11 February 2018

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Museum as Selfie Station Matt Stromberg
Accessible as Humanly as Possible Catherine Wagley
On Laura Owens on Laura Owens Travis Diehl
Interview with Puppies Puppies Jonathan Griffin
Object Project Lindsay Preston Zappas, Jeff McLane
Reviews Dulce Dientes
at Rainbow in Spanish
- Aaron Horst

Adrián Villas Rojas
at The Geffen Contemporary at MOCA
- Lindsay Preston Zappas

Nevine Mahmoud
at M+B
- Angella D'Avignon

Radical Women: Latin American Art, 1960- 1985
at the Hammer Museum
- Thomas Duncan

Hannah Greely and William T. Wiley
at Parker Gallery
- Keith J. Varadi

David Hockney
at The Metropolitan Museum of Art (L.A. in N.Y.)
- Ashton Cooper

Edgar Arceneaux
at Yerba Buena Center for the Arts (L.A. in S.F.)
- Hana Cohn
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 10 November 2017

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Barely Living with Art:
The Labor of Domestic
Spaces in Los Angeles
Eli Diner
She Wanted Adventure:
Dwan, Butler, Mizuno, Copley
Catherine Wagley
The Languages of
All-Women Exhibitions
Lindsay Preston Zappas
L.A. Povera Travis Diehl
On Eclipses:
When Language
and Photography Fail
Jessica Simmons
Interview with
Hamza Walker
Julie Wietz
Object Project
Featuring: Rosha Yaghmai,
Dianna Molzan, and Patrick Jackson
Lindsay Preston Zappas
Photos by Jeff McLane
Pacific Standard Time: LA/LA
Reviews
Regen Projects
Ibid Gallery
One National Gay & Lesbian Archives and MOCA PDC
The Mistake Room
Luis De Jesus Gallery
the University Art Gallery at CSULB
the Autry Museum
Reviews Cheyenne Julien
at Smart Objects

Paul Mpagi Sepuya
at team bungalow

Ravi Jackson
at Richard Telles

Tactility of Line
at Elevator Mondays

Trigger: Gender as a Tool as a Weapon
at the New Museum
(L.A. in N.Y.)
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 9 August 2017

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Women on the Plinth Catherine Wagley
Us & Them, Now & Then:
Reconstituting Group Material
Travis Diehl
The Offerings of EJ Hill
Ikechukwu Casmir Onyewuenyi
Interview with Jenni Sorkin Carmen Winant
Object Project
Featuring: Rebecca Morris,
Linda Stark, Alex Olson
Lindsay Preston Zappas
Photos by Jeff McClane
Reviews Mark Bradford
at the Venice Biennale

Broken Language
at Shulamit Nazarian

Artists of Color
at the Underground Museum

Anthony Lepore & Michael Henry Hayden
at Del Vaz Projects

Home
at LACMA

Analia Saban at
Sprueth Magers
Letter to the Editor Lady Parts, Lady Arts
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 8 May 2017

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Kanye Westworld Travis Diehl
@richardhawkins01 Thomas Duncan
Support Structures:
Alice Könitz and LAMOA
Catherine Wagley
Interview with
Penny Slinger
Eliza Swann
Exquisite L.A.
Featuring:
taisha paggett
Ashley Hunt
Young Chung
Intro by Claressinka Anderson
Portraits by Joe Pugliese
Reviews Alessandro Pessoli
at Marc Foxx

Jennie Jieun Lee
at The Pit

Trisha Baga
at 356 Mission

Jimmie Durham
at The Hammer

Parallel City
at Ms. Barbers

Jason Rhodes
at Hauser & Wirth
Letter to the Editor
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 7 February 2017

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Generous
Structures
Catherine Wagley
Put on a Happy Face:
On Dynasty Handbag
Travis Diehl
The Limits of Animality:
Simone Forti at ISCP
(L.A. in N.Y.)
Ikechukwu Casmir Onyewuenyi
More Wound Than Ruin:
Evaluating the
"Human Condition"
Jessica Simmons
Exquisite L.A.
Featuring:
Brenna Youngblood
Todd Gray
Rafa Esparza
Intro by Claressinka Anderson
Portraits by Joe Pugliese
Reviews Creature
at The Broad

Sam Pulitzer & Peter Wachtler
at House of Gaga // Reena Spaulings Fine Art

Karl Haendel
at Susanne Vielmetter

Wolfgang Tillmans
at Regen Projects

Ma
at Chateau Shatto

The Rat Bastard Protective Association
at the Landing
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 6 November 2016

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Kenneth Tam
's Basement
Travis Diehl
The Female
Cool School
Catherine Wagley
The Rise
of the L.A.
Art Witch
Amanda Yates Garcia
Interview with
Mernet Larsen
Julie Weitz
Agnes Martin
at LACMA
Jessica Simmons
Exquisite L.A.
Featuring:
Analia Saban
Ry Rocklen
Sarah Cain
Intro by Claressinka Anderson
Portraits by Joe Pugliese
Reviews
Made in L.A. 2016
at The Hammer Museum

Doug Aitken
at The Geffen Contemporary at MOCA

Mertzbau
at Tif Sigfrids

Jean-Pascal Flavian and Mika Tajima
at Kayne Griffin Corcoran

Mark A. Rodruigez
at Park View

The Weeping Line
Organized by Alter Space
at Four Six One Nine
(S.F. in L.A.)
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 5 August 2016

Letter form the Editor Lindsay Preston Zappas
Non-Fiction
at The Underground Museum
Catherine Wagley
The Art of Birth Carmen Winant
Escape from Bunker Hill
John Knight
at REDCAT
Travis Diehl
Ed Boreal Speaks Benjamin Lord
Art Advice (from Men) Sarah Weber
Routine Pleasures
at the MAK Center
Jonathan Griffin
Exquisite L.A.
Featuring:
Fay Ray
John Baldessari
Claire Kennedy
Intro by Claressinka Anderson
Portraits by Joe Pugliese
Reviews Revolution in the Making
at Hauser Wirth & Schimmel

Carl Cheng
at Cherry and Martin

Joan Snyder
at Parrasch Heijnen Gallery

Elanor Antin
at Diane Rosenstein

Performing the Grid
at Ben Maltz Gallery
at Otis College of Art & Design

Laura Owens
at The Wattis Institute
(L.A. in S.F.)
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 4 May 2016

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Moon, laub, and Love Catherine Wagley
Walk Artisanal Jonathan Griffin
Reconsidering
Marva Marrow's
Inside the L.A. Artist
Anthony Pearson
Mystery Science Thater:
Diana Thater
at LACMA
Aaron Horst
Informal Feminisms Federica Bueti and Jan Verwoert
Marva Marrow Photographs
Lita Albuquerque
Interiors and Interiority:
Njideka Akunyili Crosby
Char Jansen
Reviews L.A. Art Fairs

Material Art Fair, Mexico City

Rain Room
at LACMA

Evan Holloway
at David Kordansky Gallery

Histories of a Vanishing Present: A Prologue
at The Mistake Room

Carter Mull
at fused space
(L.A. in S.F.)

Awol Erizku
at FLAG Art Foundation
(L.A. in N.Y.)
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 3 February 2016

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Le Louvre, Las Vegas Evan Moffitt
iPhones, Flesh,
and the Word:
F.B.I.
at Arturo Bandini
Lindsay Preston Zappas
Women Talking About Barney Catherine Wagley
Lingua Ignota:
Faith Wilding
at The Armory Center
for the Arts
and LOUDHAILER
Benjamin Lord
A Conversation
with Amalia Ulman
Char Jansen
How We Practice Carmen Winant
Share Your Piece
of the Puzzle
Federica Bueti
Amanda Ross-Ho Photographs
Erik Frydenborg
Reviews Honeydew
at Michael Thibault

Fred Tomaselli
at California State University, Fullerton

Trisha Donnelly
at Matthew Marks Gallery

Bradford Kessler
at ASHES/ASHES
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 2 November 2015

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
Hot Tears Carmen Winant
Slow View:
Molly Larkey
Anna Breininger and Kate Whitlock
Americanicity's Paintings:
Orion Martin
at Favorite Goods
Tracy Jeanne Rosenthal
Layers of Leimert Park Catherine Wagley
Junkspace Junk Food:
Parker Ito
at Kaldi, Smart Objects,
White Cube, and
Château Shatto
Evan Moffitt
Melrose Hustle Keith Vaughn
Max Maslansky Photographs
Monica Majoli
at the Tom of Finland Foundation
White Lee, Black Lee:
William Pope.L’s "Reenactor"
Travis Diehl
Dora Budor Interview Char Jensen
Reviews Mary Ried Kelley
at The Hammer Museum

Tongues Untied
at MOCA Pacific Design Center

No Joke
at Tanya Leighton
(L.A. in Berlin)
Snap Reviews Martin Basher at Anat Ebgi
Body Parts I-V at ASHES ASHES
Eve Fowler at Mier Gallery
Matt Siegle at Park View
Buy the Issue In Our Online Shop

Issue 1 August 2015

Letter from the Editor Lindsay Preston Zappas
MEAT PHYSICS/
Metaphysical L.A.
Travis Diehl
Art for Art’s Sake:
L.A. in the 1990s
Anthony Pearson
A Dialogue in Two
Synchronous Atmospheres
Erik Morse
with Alexandra Grant
SOGTFO
at François Ghebaly
Jonathan Griffin
#studio #visit
with #devin #kenny
@barnettcohen
Mateo Tannatt
Photographs
Jibade-Khalil Huffman
Slow View:
Discussion on One Work
Anna Breininger
with Julian Rogers
Reviews Pierre Huyghe
at LACMA

Mernet Larsen
at Various Small Fires

John Currin
at Gagosian, Beverly Hills

Pat O'Niell
at Cherry and Martin

A New Rhythm
at Park View

Unwatchable Scenes and
Other Unreliable Images...
at Public Fiction

Charles Gaines
at The Hammer Museum

Henry Taylor
at Blum & Poe/ Untitled
(L.A. in N.Y.)
Buy the Issue In Our Online Shop
Distribution
Downtown
Artbook @ Hauser & Wirth
Baert Gallery
Château Shatto
Cirrus Gallery
François Ghebaly
GAVLAK
ICA LA
in lieu
JOAN
Luis De Jesus Los Angeles
MOCA Grand Avenue
Monte Vista Projects
Murmurs
Nicodim Gallery
Night Gallery
OOF Books
Over the Influence
Royale Projects
The Box
Track 16
Vielmetter Los Angeles
Wilding Cran Gallery
Wönzimer Gallery
Chinatown/ Boyle Heights
Bel Ami
Charlie James
Human Resources
LACA
Leiminspace
NOON Projects
Parrasch Heijnen Gallery
Stanley's
Tierra del Sol Gallery
Culver City/ West Adams
Anat Ebgi
Arcana Books
Blum & Poe
George Billis Gallery
Hashimoto Contemporary
Philip Martin Gallery
Roberts Projects
Shoshana Wayne Gallery
the Landing
The Wende Museum
Thinkspace Projects
Eagle Rock/ Cypress Park
BOZOMAG
Gattopardo
Odd Ark LA
Historic South Central
Sow & Tailor
USC Fisher Museum of Art
Westside
18th Street Arts
Five Car Garage
L.A. Louver
L E  M A X I M U M
Laband Art Gallery at LMU
Marshall Contemporary
Paradise Framing
Von Lintel
Westwood/ Beverly Hills
CLEARING
Hammer Museum
M+B
Simchowitz
UTA Artist Space
Hollywood/ Melrose
Bridge Projects
Diane Rosenstein
Harper's Gallery
Helen J Gallery
LACE
LAXART
Make Room Los Angeles
Matthew Brown Los Angeles
Moskowitz Bayse
Nino Mier Gallery
Nonaka-Hill
Shulamit Nazarian
STARS
Steve Turner
Tanya Bonakdar Gallery
The LODGE
Various Small Fires
MacArthur Park/ Pico-Union
as-is.la
Commonwealth & Council
Hannah Hoffman
O-Town House
Mid-City
1301 PE
Chris Sharp Gallery
Harkawik
Hunter Shaw Fine Art
Lowell Ryan Projects
Ochi Projects
Park View / Paul Soto
r d f a
Shoot the Lobster
Mid-Wilshire
Anat Ebgi
Craft Contemporary
David Kordansky Gallery
Hamzianpour & Kia
Kayne Griffin
One Trick Pony
Praz-Delavallade
SPRÜTH MAGERS
Pasadena/ Glendale
Junior High
The Armory Center for the Arts
The Pit
Silverlake/ Echo Park
Marta
Smart Objects
Tyler Park Presents
Non-L.A.
Angels Gate Cultural Center (San Pedro, CA)
BEST PRACTICE (San Diego, CA)
Beverly's (New York, NY)
Bortolami Gallery (New York, NY)
Buffalo Institute for Contemporary Art (Buffalo, NY)
Et al. (San Francisco, CA)
Left Field (Los Osos, CA)
Minnesota Street Project (San Francisco, CA)
Mrs. (Queens, NY)
Ochi Gallery (Ketchum, ID)
Santa Barbara City College (Santa Barbara, CA)
South Gate Museum and Art Gallery (South Gate, CA)
Skowhegan School of Painting and Sculpture (Skowhegan, ME)
Verge Center for the Arts (Sacramento, CA)
Wattis Institute for Contemporary Art (San Francisco, CA)
Libraries/ Collections
Bard College, Center for Curatorial Studies Library (Annandale-on-Hudson, NY)
CalArts (Valencia, CA)
Center for the Arts, Wesleyan University (Middletown, CT)
Charlotte Street Foundation (Kansas City, MO)
Cranbrook Academy of Art (Bloomfield Hills, MI)
Fulcrum Press (Los Angeles, CA)
Los Angeles Contemporary Archive (Los Angeles, CA)
Los Angeles County Museum of Art, Research Library (Los Angeles, CA)
Marpha Foundation (Marpha, Nepal)
Maryland Institute College of Art, The Decker Library (Baltimore, MD)
Midway Contemporary Art (Minneapolis, MN)
Museum of Contemporary Art Santa Barbara, Emerging Leaders of Arts (Santa Barbara, CA)
NYS College of Ceramics at Alfred University, Scholes Library (Alfred, NY)
Northwest Nazarene University (Nampa, ID)
NYS College of Ceramics at Alfred University, Scholes Library (Alfred, NY)
Pepperdine University (Malibu, CA)
Point Loma Nazarene University (San Diego, CA)
Room Project (Detroit, MI)
School of the Art Institute of Chicago, John M. Flaxman Library (Chicago, IL)
Skowhegan Archives (New York, NY)
Sotheby’s Institute of Art (New York, NY)
Telfair Museum (Savannah, GA)
The Metropolitan Museum of Art, Thomas J. Watson Library (New York, NY)
University of Pennsylvania (Philadelphia, PA)
University of San Diego (San Diego, CA)
USC Fisher Museum of Art (Los Angeles, CA)
Walker Art Center (Minneapolis, MN)
Whitney Museum of American Art, Frances Mulhall Achilles Library (New York, NY)
Yale University Library (New Haven, CT)

Katherina Olschbaur en Nicodim Gallery

Katherina Olschbaur, Gravitation [Gravitación] (2021).  Óleo sobre lienzo, 94.5 x 78.75 x 2 pulgadas. Imagen por cortesía de la artista y de Nicodim Gallery. Foto: Lee Tyler Thompson.

La reciente exposición individual de Katherina Olschbaur en la Nicodim Gallery, Live Flesh [Carne viva], tomó como punto de partida la mitología griega, lo que dio a la muestra un toque tradicional. El hecho de que los antiguos mitos griegos prevalezcan como piedras de toque culturales relevantes es cofundador y, sin embargo, de alguna manera, fundamentador. Como escribe Charlotte Higgins en Greek Myths: A New Retelling, estos mitos “siguen siendo verdaderos para nosotros porque… tratan, en definitiva, de la dura realidad y los hechos básicos de la condición humana”1. A pesar de nuestros modernos avances en tecnología, cultura y política, la condición humana ha perdurado más o menos desde Sófocles. Vivimos, amamos y morimos.

A pesar de su lealtad a estas viejas y probadas narrativas, las pinturas de Olschbaur divergen, encontrando su base en las libertades creativas, los esquemas y las reinterpretaciones juguetonas que la artista se toma —los lugares en los que se desvía de los clásicos—. Con trazos radiantes, atrevidos degradados y un enfoque gestual y alegre de la figuración, Olschbaur transforma a los dioses griegos y a los sujetos de la historia del arte, añadiendo toques de verde lima a las mejillas y brillantes sombras de ojos de rubí a los párpados. Los personajes mutan, adoptando nuevas personalidades, mientras viajan en el tiempo para acicalarse junto a figuras notables de otras épocas e historias —los mitos griegos y las composiciones de la época del Renacimiento se fusionan y hacen un guiño al canon de la historia del arte—. Y aunque las pinturas destilan una reverencia por las historias religiosas, artísticas y culturales que copian, también rechazan sin reparos el rígido enfoque de la historia sobre el género y la sexualidad, ofreciendo en su lugar una mezcla desenfrenada que altera el pasado para imaginar un futuro más fluido.

La obra que da título a la exposición, un gran díptico titulado After Venus and Adonis (Live Flesh) [Tras Venus y Adonis (carne viva)] (todas las obras de 2021), hace referencia a la historia de los dos amantes predestinados. En el mito, Adonis es un galán y Venus (la diosa del amor) se enamora de él sin poder evitarlo. Algunos relatos presentan a los dos como amantes consentidos (véase Ovidio), mientras que otros describen a Venus como una perseguidora implacable y agresiva (como en la versión posterior de Shakespeare). Al final, Venus tiene una premonición de que Adonis va a ser asesinado por un jabalí mientras está cazando, y se produce su porcina muerte. Consternada, Venus maldice el amor para toda la humanidad: “El amor sufrirá a partir de ahora”, escribió Shakespeare de forma dramática 2. Al convertir la historia de Ovidio sobre el deseo mutuo en una sobre la persecución no correspondida, Shakespeare jugó abiertamente con las normas y convenciones de género: la representación de Venus como perseguidora agresiva excluía, sin duda, cualquier actuación de género recatada y pasiva3. Olschbaur se apoya en esta fluidez. Su cuadro se inspira en la famosa composición de Tiziano: Venus está sentada en el centro, de espaldas al espectador, intentando agarrar por la fuerza a un joven Adonis, que se lanza al ataque, con los perros a cuestas, dispuesto a cazar. Sin embargo, en la versión de Olschbaur, tanto Venus como Adonis tienen espaldas fuertes y anchas y miembros redondeados al estilo de Léger. Mientras que el pene de Adonis brota de su taparrabos, los adornos de Olschbaur —su rostro fuertemente contorneado, sus pendientes, sus exuberantes mechones y sus altos y arquea dos tacones de aguja— presentan una versión más femenina de nuestra musa.

Este enrarecimiento juguetón se extiende a lo largo de toda la exposición, ya que Olschbaur introduce un poco de catolicismo de la época del Renacimiento con alas de ángeles errantes y rayos de luz celestial. Además de Tiziano, Olschbaur toma composiciones (y a veces títulos) de Girl with a Pearl Earring [La joven de la perla] (1665) de Vermeer y de Venus (1485–1486) de Botticelli, incorporando poses de acicalamiento que recuerdan a Les Demoiselles d’Avignon [Las señoritas de Avignon] (1907) de Picasso o a Olympia (1863) de Manet. Sin embargo, la muestra de los cuadros es tan amplia que el elenco de personajes emergentes se desdibuja y se convierte en formas totalmente nuevas e imaginadas. En Angels and Avatars [Ángeles y avatares], un rostro femenino brota de la ingle de la figura central, con los ojos cerrados en señal de éxtasis —tal vez una Venus imaginada cuya pasión arde tanto que su cuerpo se funde físicamente con el de su amante—. En Sub Red [Sub rojo], unas figuras pintadas sin cuerpo se precipitan desde un cielo rojo, con los brazos en alto, mientras dos santos (¿dioses?, ¿humanos?) sujetan a la figura central por la cabeza y las alas. La figura se arrodilla a cuatro patas en señal de sumisión, y sus relucientes piernas moradas se disuelven en muñones que se funden en la rica tierra marrón. Sus alas están cortadas por detrás —¿quizás un cuento de advertencia sobre el castigo divino?—. Picnic of Two Suns [Pícnic de dos soles] es un poco más bacanal. En la escena orgiástica, varias figuras se inclinan hacia atrás, con las piernas abiertas en señal de placer, mientras otras sirven vino, hacen trucos con la espada o, en general, dan vueltas por el fondo. Una figura inclina la cabeza hacia atrás mientras parece recibir una felación de una bandada de gansos. Si bien este tipo de juerga sexual aparece de manera ocasional en la historia del arte, históricamente se ha unido a una especie de advertencia protestante, como en Garden of Earthly Delights [El jardín de las delicias] del Bosco (1503–1515). Olschbaur libera a sus personajes, desatándolos tanto de las rígidas identidades de género como de las amonestaciones morales, desmarcados y desinhibidos frente a las historias farisaicas. 

Al igual que sus referencias, el estilo pictórico de Olschbaur es una especie de mezcla de la fragmentación del cubismo, del movimiento del futurismo y de los colores atrevidos y la bravura del AbEx. Y, aunque muchos de sus cuadros incluyen líneas de horizonte, otros espacios se sienten extrañamente comprimidos y estirados. En Young Hermaphrodite [Joven hermafrodita], una figura desnuda reclinada holgazanea, exhibiendo sus pechos y su pene. Alrededor de ellos, los campos de color mostaza crean un espacio perspectivo suelto y una dura luz blanca se proyecta angularmente en el fondo, definiendo la línea del horizonte y creando un punto focal visual alrededor de los genitales de la figura. Este tipo de trucos pictóricos recuerdan a los antiguos maestros, y hay una sinceridad en la forma en que Olschbaur los pone en práctica, incluso cuando subvierte la sagrada imaginería de los clásicos —las señales de composición tradicionales se refuerzan, mientras que sus colores y degradados juguetones proporcionan un aspecto aplastado casi digitalizado.

Aunque es agradable detectar las referencias en los cuadros de Olschbaur —un poco de Picasso por aquí, una diosa griega por allá—, es más revelador ver en qué se apartan sus narraciones. Al representar temas clásicos y rehacer viejas historias a través de sus personajes revisados, la artista nos invita a un paisaje más liberado y de género fluido. Gravitation [Gravitación] visualiza un importante trasfondo de la exposición: que la actualización de la tradición a menudo impone la ansiedad a la vieja guardia, y la reinvención nunca está exenta de rechazo. En el cuadro, una figura central (una especie de improvisación pervertida de la Lady Liberty [Dama de la Libertad], con el pecho desnudo, peludo y adornado con párpados y labios brillantes, guantes de cuero y zapatos de tacón), camina hacia delante, con ángeles reunidos alrededor de la coronilla. Una pequeña figura femenina pintada a la altura de las rodillas, con un cuerpo blanco y plano y una mirada caricaturesca y preocupada, intenta contener al guerrero, tal vez temiendo lo que le espera. Esta mujer recortada en papel podría ser la vieja guardia, la moralista que sigue las reglas e intenta limitar a la heroína más fuerte y libre. Sin embargo, nuestra heroína simplemente cierra los ojos y avanza, dando una palmadita en la cabeza a la pequeña mujer mientras carga hacia el futuro sin límites.

Esta reseña se publicó originalmente en Carla número 27.

  1. Charlotte Higgins, Greek Myths: A New Retelling (New York: Pantheon Books, 2021).
  2. William Shakespeare, Venus and Adonis, eds. Barbara Mowat, Paul Werstine, Michael Poston, Rebecca Niles (Washington, D.C.: Folger Shakespeare Library, n.d.), consultado el 17 de enero de 2022, https://shakespeare.folger.edu/shakespearesworks/venusandadonis/thepoem/#Ven1159.
  3. Madhavi Menon, The woman’s part: desire and sexuality, The Week, 8 de noviembre de 2015. https://www.theweek.in/columns/guestcolumns/desireandsexuality.html.

Lindsay Preston Zappas is an L.A.-based artist, writer, and founder and editor-in-chief of Carla. She is an arts correspondent for KCRW. She received her MFA from Cranbrook Academy of Art and attended Skowhegan School of Painting and Sculpture in 2013.

More by Lindsay Preston Zappas